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象牙喙啄木鸟

发布日期:2011-05-06  浏览次数:505

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文章摘要:象牙喙啄木鸟  象牙喙啄木鸟(Campephilus principalis)是北美洲最大的啄木鸟,高约50公分,翼展约84公分,眼睛呈灼黄色,鸟

象牙喙啄木鸟

  象牙喙啄木鸟(Campephilus principalis)是北美洲最大的啄木鸟,高约50公分,翼展约84公分,眼睛呈灼黄色,鸟身羽毛为有白色图案的亮黑色,翅膀收起来时,白斑看来像人的脚跟。 象牙喙啄木鸟重现的消息,使赏鸟界非常惊喜。象牙喙啄木鸟又称“白背”、“珍珠啄”、“树林野鸡”、甚至“天主鸟”等,它用啄树皮搜索可以食用的幼虫和甲虫时,可以造出两拍的啄木声。这种啄木鸟十分引人注目,当人们看到它时,往往都会赞叹一声:“主啊!看这啄木鸟!”,因而得到“天主鸟”的别名。

  象牙喙啄木鸟因为长着一只象牙般的大嘴而得名,是全世界体形最大的啄木鸟之一,体长有50厘米,录像带中的啄木鸟两翼伸开时长90厘米。它们身披黑白相间的亮丽羽毛,翼有白色斑点,雄性啄木鸟的冠部呈现鲜亮的红色。

  象牙喙啄木鸟曾广泛分布在美国西南部的密林深处,是美国的专有物种。然而到了19世纪80年代,人类工业文明的铁蹄踏向了大自然,湿地、森林差不多全被农庄、城镇以及次生林所取代。在栖息地被夺走后,象牙喙啄木鸟的数量直线滑落。人类与象牙喙啄木鸟最后一次可以证实的相遇发生在1944年的路易斯安那州。在那之后,就只剩下人们“惊鸿一瞥”的传闻,后来渐渐地连这种传闻都消失了。

  到上个世纪90年代中期,象牙喙啄木鸟(ivory-billed woodpecker)就被普遍认为已经从地球上消失了。而导致它们灭绝的主要因素是数十年来对其栖息的森林的严重破坏及非法狩猎行为等。然而,就在2004年,这种鸟又在美国阿肯色州被重新发现。

  2004年2月11日,观鸟者吉恩斯帕林乘坐独木舟旅行,在阿肯色州东部的怀特河沿岸看到了一种他从未见过的鸟类。斯帕林记录下了这种大鸟的外貌特征,回去一查对,发现竟然是已经销声匿迹60年的象牙喙啄木鸟。消息公布后,引起了生物学界的普遍震惊。

  一星期后,康奈尔实验室的蒂姆加拉格尔和奥克伍德大学的鲍比哈里森找到了斯帕林。在斯帕林的带领下,两位鸟类学家开始了寻找象牙喙啄木鸟的旅程。接下来,有30多名鸟类学家分成几个研究小组,展开行动,希望再次发现象牙喙啄木鸟。30多名鸟类学家在历时7000小时的搜索中,已经15次发现了象牙喙啄木鸟的踪迹,并拍摄了大量的图片和录像。

  经过各国多位专家的审定,确定象牙喙啄木鸟还活在地球上。于是,美国大自然保护协会向政府申请了保护资金,用于保护象牙喙啄木鸟的栖息地,并用于该鸟类的繁育研究。纽约康奈尔鸟类学实验室及大自然保护协会的专家为了保护啄木鸟保护区的栖息地,将消息保密了一年多,不让外界知道。最近,保护区和观鸟区已经建成,繁育研究已经起步。为了让市民更好地保护这种罕见的鸟类,也为了吸引更多的民间保护资金,专家们才决定向外部公开消息。

  得到消息之后,美国内政部部长盖尔诺顿立即召开新闻发布会,宣布了一项名为“希望走廊”的保护计划。诺顿说:“我们在这里宣布启动一个多部门参加、价值千万美元、耗时数年的保护计划,为这种珍稀鸟类的继续生存提供希望。在我的记忆中,这还是第一次重新发现已经被认为灭绝的动物。这是自然界给我们的第二次机会。”鸟类的减少可能对人类造成严重后果。例如,1997年,世界上3.5万至5万个狂犬病死亡中,印度占了3万名,因为印度秃鹫数量减少后,野狗和老鼠的数量发生爆炸性增长。事实上,还有不少鸟类的消失造成的可怕后果我们还没有看到,一些专家评论说,象牙喙啄木鸟的重现和加强保护将成为生态保护的一个标志性事件。

 
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